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加拿大,天赐之美北纬42度的枫叶之国
 
 
加拿大连续七年被日内瓦联合国组织评为“全球最适合居住的国家”。这是一片少有的天然净土,湖水山色与火红的枫叶互相映照,构成一个人间天堂。
 
基本介绍
    从北边的哥伦比亚角到南边伊利湖中的岛屿,从东边的纽芬兰岛(Newfounland)到西边与阿斯加连接的育空领土(Yukon),全世界领土面积第二大的国家─加拿大,横跨了六个时区,包含十个省份及两个领地。她的2亿多人口中的90%集中在靠近美国边界100哩之处。英语及法语都是加拿大的官方语言,虽然加拿大人大部分说英语,但也有些法语区的人不太愿意说英语,如魁北克省、曼尼扥巴北部及安大略省都有法语区。
    就如同邻居美国般,加拿大也是个有着众多移民族群的国家。不同的是,美国的移民总被鼓励以美国人自居,忘却他们原来的传统,但加拿大却致力于保存她的多文化、多种族风格;除了原来的加拿大人,其它移民族群如中国人、乌克兰人、葡萄牙人、印度人、德国人、波兰人等等,都还是以他们原有的生活方式共存在这一大片土地上。
 
气候温度
    加拿大各地气候相差甚大,但冬季都属严寒,尤其在内陆地区,冬季比沿海地区来得更冷、更长,有些地方的夏季的温度可降至零下25℃;夏季则升到35℃或更高;春秋两季大约是一般的温度。
 
饮食
    加国多文化的风格,当然也完全展现在饮食风格上。中式、义式、日式、法式、越南式、乌克兰式、匈牙利式及中东风味的菜肴,全都出现在加拿大各城市的餐厅中。当然,加拿大也有其独产的美食,如美味的“烟熏鲑鱼”,可说是加拿大最受欢迎的食物了。按烟熏时间的不同,烟熏鲑鱼共分三种,而其中又以烟熏15分钟左右,颜色呈鲜橘红色的鲑鱼片最受欢迎。另外在加国也常见一种称为“纳奈摩(Nanaimo)糖”的巧克力糖,连加拿大地理杂志都对它赞赏有加,吃过的人相信都很难忘怀其迷人风味。
    “枫糖浆”则是由枫树汁提炼而成,味道甜美,有各种尺寸的瓶装包装。在加拿大东岸安大略省尼加拉半岛(Niagara Island)及西岸卑诗省的欧肯那根(Okanagan)湖畔所产的“加拿大冰酒”更是颇负盛名,品质极佳。这种淡金黄色的冰酒,理想的饮用温度为摄氏14度,是游客的最佳礼品选择之一。
 
住宿
    住宿在加拿大并不像欧美般昂贵,有的旅馆或汽车旅馆(Motels)中的双人房只要$45元加币;而最便宜的方式便是露营或留宿于青年旅馆(Hostels),最低价钱为$12元加币,对旅客来说真的是一大福音。其它住宿选择有B&B(Bed & Breakfast)、基督教青年学生会馆(Ys,即YMCA/YWCA)等等。
    虽然加国地广,人民却集中居住于一些特定城市,尤其在人烟稀少的乡野省份,你将很难发现住宿处,因此建议动身前一定要先预订住宿地点。当然在一些著名的旅游景点如班夫国家公园,或是主要城市如温哥华、多伦多、蒙特娄、魁北克(Quebec)等等,更要事先预定住宿房间。加拿大旅馆的预订时间只到晚上6点,有些地方甚至只到4点。不过若是你无法在预定时间到达订好的住宿地点,千万记得要事先取消预订,否则旅馆业者将有权利在你信用卡上扣掉一夜的住宿费。
 
观光焦点
班夫国家公园(Banff National Park)
    到加拿大西岸旅游,班夫国家公园几乎是不可缺少的景点安排。令人惊异到无法呼吸的冰河风貌,丰富的山林资源,壮丽的山容及热闹的班夫市区******,每年总是吸引着一群又一群热爱户外活动的游客。这里是喜爱享受湖光山色者的乐园,在冬季,更是酷爱滑雪及冰钓者的天堂。
温哥华,卑诗省(Vancouver,BC)
    温哥华成功地融合了乡村风貌及城市文明,广大的绿地、良好的治安,宁静与祥和的气氛,让很多游客念念不忘,一来再来。史丹利公园、煤气城、格兰佛岛及罗伯逊街可说是温哥华中最负盛名,值得游览的几个景点。
维多利亚
    温哥华岛(Victoria, Vancouver Island) 充满田园景致的维多利亚,素有“海与花园的城市”之称,而浪漫的海景及温和的气候,更让它成为退休者的天堂。5月中旬至9月下旬时百花齐放的布查花园(Butchart Garden)是维多利亚最著名的观光景点,夏夜(7、8月的周六夜)还会有璀灿的烟火表演。 另外市内著名的地标格罗屈城堡(Craigdarroch Castle)、及耀眼的国会大楼(Paramount Buildings)也都值得一游,而喜欢品尝不列颠茗茶的游客,更不可错过了帝后饭店的英式下午茶。
尼加拉瓜瀑布
    安大略省(Niagara Falls, Ontario) 介于加拿大与美国国界上的尼加拉瓜瀑布,是世界上最壮丽雄伟的自然奇景之一,与南美洲的伊瓜苏瀑布及非洲的维多利亚瀑布并称为世界三大瀑布。虽然从美国看此瀑布距离比较近,但多数人都认为加拿大部分的尼加拉瓜瀑布景观要比美国部分的来得好看,因为加拿大部分的水量较多。而白天及夜晚的尼加拉瓜瀑布是全然不同的景观,所以也有不少游客安排在当地留宿,以饱览日夜之景。另外也建议游客参加岩道之旅,这是一个经凿言而成的隧道,位于瀑布后方,游客可在此一赌瀑布飞泻的鸿姿,保证让您回味无穷!
 
社会福利
    加拿大拥有世界最佳的社会福利制度,其公费医疗制度、家庭辅助金,退休养老金、失业津贴、损伤辅助、社会救济金等都是最优良的社会福利制度,公民和永久居民可以说是老有所养,病有所医。到达加拿大后要办的几件事之一是申请社会保险号。这个九位数的号码是你可以工作、付税、使用政府各项服务等的身份代码。申请银行户头、电话号码等许多时候也都要求有社会保险号。不要将你的社会保险号随便告知他人。社会保险号应到所在城市的就业中心申请。大部分福利计划都是针对某种有特别需要的人的,你必须符合这类人的条件。有些福利可能是你得曾经付过钱给该计划才被认可。有些个人和家庭可能同时符合几种福利计划的申请条件。但需要分开申请。申请时必须有社会保险号码。
医疗:
    加拿大具有世界上一流的医疗设施与服务,政府的健康保险包括所有主要的医疗治理,所有公民和永久居民均可申请。加拿大大约有55,000多执业医生,这相当于每520个人当中就有一个医生。政府每年在健康保健上的开支为520亿加元,平均每人享受1,800加元医疗津贴。全民实行公费医疗,包括各种化验、检查、手术等等。一般看诊不必付费,小病药费可由保险公司报销,大病住院的一切费用全部由政府负担包括伙食和护理。在加拿大入境登陆后,您须申请健康保险卡,健康保险卡在你居住城市的省卫生部办公室办理,地址可以从电话薄省政府栏中查到。申请时需要带出生证、移民签证、护照、居住地址证明。家庭每个成员都必须单独申请。除了British Columbia,Ontario和New Brunswick省需要等自入境日算起三个月时间,其他地区健康保险可以自申请之日立即生效。
失业救济:
    如果失业,可得到双重生活保障。先是失业保险,通常失业金最多可领取50周,大约是原本薪水的五到七成。若一年后尚未找到工作,可以领取社会福利津贴,一人大约每月800加元。
养老保险:
    加拿大公民或移民一到65岁,就可领取养老金。对于移民,加政府规定必须住满十年以上才可领取养老金。
牛奶金:
    加拿大公民或永久居民、难民、政府依据移民法特许留在加拿大的人可以申请儿童牛奶金:
老年补贴:
    基本保证收入补贴和配偶补贴。老年补贴(OAS)是给65岁及65岁以上年龄的人。其中没有收入或很少收入的人可以申请基本保证收入补贴(GIS)。低收入或已故补贴接受人的配偶可以申请配偶补贴 (SPA)。
加拿大和魁北克补助计划:
    加拿大和魁北克补助计划是一种保险,受益人在其工作时期里交付一定的钱给该计划。60岁开始可以接受该计划的收益,自65岁开始可自该计划按月收益。受益多少取决于你曾付给该计划的钱的总额。
失业救济保险:
    如果你工作了一定的时间并交付了失业救济保险费(EI),你失业时可以申请领取失业救济保险。同时也可免费参加一些就业再培训计划等。
长期失业救济:
    长期失业救济又称为福利金(welfare),是给那些需要而又不符合其他福利申请条件的人的。供支付食物、住房、燃料(汽油和煤气)、衣物和药费等开支。具体规定和资助金钱多少随地区而不同。其同时也提供一些再就业培训计划。